【世界杯解签·综述】一半惬意一半死亡南美遭围猎

北京时间4月2日凌晨,2022卡塔尔世界杯小组抽签正式揭晓。被人们期待的超级死亡之组并未出现,最强二档球队之一的德国虽然遭遇西班牙,但幸运地避开了三、四档强敌。落位ABD组的荷、英、法三支欧洲强队如愿抽到好签,同时也占据了1/8决赛可能相对有利的形势,而云集了西班牙、德国、比利时、巴西、葡萄牙、乌拉圭的EFGH组,容错率明显小上许多。南美三强小组赛场场恶仗同时,亚洲的东道主卡塔尔、日本、韩国和沙特皆遇强敌,仅有伊朗的签运稍好。

当马特乌斯略有些颤抖地抽出第5支二档球队,并在看清字条后竭力避免尬笑后,遭遇苦主西班牙的德国主帅弗利克,显然笑不出来。勒夫时代,德国队刻骨铭心的败仗中,3场都和西班牙有关,无论是2008年欧洲杯决赛,和2010年世界杯半决赛的两个0比1,还是最终催生提前下野的欧国联0比6,面对斗牛士军团,日耳曼战车总是不得其法。但令弗利克稍感心宽的是,马拉拉和米卢蒂诺维奇给他们送来了福音。无论是第三档的日本,还是第四档哥斯达黎加与新西兰的胜者,都难以给两队制造威胁。对上届小组赛垫底出局的德国队来说,已足够庆幸这不幸中的万幸。

荷兰早早被马特乌斯抽去A组,西、德所在的E组实力相对悬殊,也意味着本届世界杯,“死亡之组”只有实力接近的小组,而非强队云集的小组。首当其冲的便是南美3强:阿根廷的C组固然有万年送分童子沙特,但墨西哥和波兰都以整体作战著称,前者更是以打强队人来疯闻名。蓝白军团最大的优势,在于赛程两头松、中间紧,尤其首战对沙特,要竭力避免上届对垒冰岛时意外失分的闹剧,而收官战对垒波兰,则有机会为争议多多的2021年金球奖盖棺定论。没有了多届世界杯如影随形的“送分基友”尼日利亚,习惯性慢热的阿根廷队,想要避免连续第二届出门就碰法国的噩梦,必须要打起十二分精神。

比起对手相对陌生的老冤家,巴西同组的都是熟面孔:上届小组赛中,五冠桑巴就和瑞士、塞尔维亚同组,首战更被瑞士逼成平局,此番面对两队定然又不轻松。好消息是,喀麦隆史上两战巴西均净输3个,蒂特的球队也理当延续传统。

但H组的葡萄牙、乌拉圭显然也不想在1/8决赛过早与巴西相遇,4年前乌拉圭队在1/8决赛将葡萄牙送回家,但正值盘整期的天蓝军团,依靠迭戈阿隆索上任后的一波连胜才直通世界杯,面对同经附加赛死亡路径逃生的葡萄牙,定然也是无语话凄凉。而C罗除了冲击连续5届世界杯进球的空前纪录,还肩负着为“黄金一代”雪耻的使命。2002年世界杯上,韩国队小组赛收官战11打9,1比0击败葡萄牙并送后者出局,菲戈不甘的眼泪,仍让彼时还未成年的C罗记忆犹新。

身为32强中的唯一新军,卡塔尔着实没有此前几届东道主的运气:遭遇准种子队荷兰先不提,塞内加尔和厄瓜多尔,在三、四档中同样算是强者。

尤其是FIFA排名和全队身价均为非洲第一的“特兰加雄狮”,上届仅因公平竞赛积分逊于日本而止步小组,今年先夺非洲杯、又淘汰萨拉赫领军的埃及,已经初露黑马相。厄瓜多尔看似是下了高原就不会踢的主场龙,不过球队作风顽强且硬朗,也绝非寻常亚洲对手可比。为了举办世界杯斥资不菲的东道主,更现实的目标是“进一球、拿一分、赢一场”,出线未必是不可能事件,但难度显然是地狱级别。

当日本队落位西班牙和德国所在的E组后,森保一几近木然的表情尽在不言中。诚然,上届的“蓝武士”从出线决赛惜败,缔造了不少名场面,但以球队在12强赛明显与实力不符的表现,和大牌海归的集体低迷,届时以何面貌直面欧洲双雄,仍属未知。而韩国队所在的H组则“内卷”至极,主帅保罗本托不但要面对老前辈桑托斯和一众同胞,同样以强硬著称的乌拉圭,以及运动能力出色的加纳,也注定“太极虎”将步步惊心,倘若像4年前一样直到收官战才来了状态,出局也是大概率事件。

自本世纪以来,小组赛不出惨案就算胜利的沙特,虽然12强赛渐有复苏态势,但阿根廷、墨西哥和波兰都如狼似虎,若被梅西、莱万“刷”一回,也是意料中事。澳大利亚和阿联酋间的胜者,即便能在洲际附加赛趟过秘鲁这一关,进入正赛面对卫冕冠军法国和欧洲杯四强球队丹麦,仍然凶多吉少。

而伊朗所在的B组,除了英格兰实力明显高出外,其余球队似乎都并非比自己强出太多。但要想从美国,以及尚未锁定名额的乌克兰、苏格兰或威尔士之间突出重围,波斯军团需要的可不止“一点点”的运气。亚洲球队在小组赛团灭?这个结局显然不是危言耸听。

小组赛中,至少两支种子队进入“躺赢”模式,最轻松的莫过英格兰。诚然,小组赛理论上的最强对手美国队,迄今在世界杯上对垒三狮军保持不败(1胜1平),甚至不乏让罗伯特格林“下蛋”的名场面,但在中北美区都拿不到头把交椅的山姆大叔,能给欧洲亚军制造的威胁着实不多。考虑到近两届欧洲杯上的厄运,英格兰亦可能在潜在的不列颠德比丢分,而伊朗也有把欧洲强队拖入泥潭的往绩。不过话说回来,以索斯盖特上届小组赛稳定的“虐菜”风格,本组最大的看点仍是次席之争。

在经历欧洲杯死亡之组的锤炼后,2018年在俄罗斯世界杯加冕的法国队,似乎看到了卫冕的路径。D组中不但有知根知底的故人丹麦,上届同样送上3分的澳大利亚或秘鲁队,也可能在该组落位,加上有数名主力在法国联赛打拼的突尼斯,纵然高卢雄鸡慢热依旧,小组头名仍难失手。从交还大力神杯到目睹抽签时一直笑容满面的德尚,更该研究的或许是C组的潜在对手。而范加尔虽然在抽签后直陈“没碰到过任何对手,无法简单断言签运”,但作为各类死亡之组的常客,橙衣军团此番避免此前兑子,已算空前胜利。

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